¿Qué es la cognición?

La mayor diferencia entre los humanos y el resto de animales, incluidos los perros, reside en el cerebro, mas concretamente, en la cognición. Ella es la encargada de los procesos mentales internos como la atención, la memoria y el lenguaje, y también la encargada de formar el carácter y el comportamiento de nuestros peludos.

Para poder organizar, interpretar, y dar sentido a lo que nos rodea, todos los animales, hacemos esquemas o modelos mentales que nos ayudan a adaptarnos a un mundo en constante cambio.

Entender la cognición no es fácil pero, podríamos definirla como la encargada de hacernos traspasar la barrera de las experiencias in situ, con otros procesos que implican información no presente, como pensamientos, experiencias o recuerdos.

Los procesos cognitivos a fondo

La cognición es la capacidad que tenemos todos los seres vivos para asimilar y procesar la información que nos llega a partir de las sensaciones. Al mismo tiempo que ocurre ésto, nuestro cerebro lo mezcla con la experiencia, percepción y conocimientos que ya tenemos, y así podemos interpretar el mundo que nos rodea.

De modo que el cerebro trasforma los estímulos externos (las señales e información recibida del entorno) y la cognición relaciona y asocia estos estímulos con cosas que tenemos en la cabeza. En resumen, podríamos definir a la cognición como un super procesador, que engloba diferentes procesos como el aprendizaje, la atención, la memoria, el lenguaje, el razonamiento, la toma de decisiones, etc…

Todos éstos procesos son muy complejos y se solapan unos con otros para derivar en una conducta. Y, aunque éste es un tema muy extenso, y a pesar de las diferencias entre autores, la mayoría están de acuerdo en aceptar que la cognición, está relacionada con las experiencias pasadas, y a su vez influye también en los pensamientos futuros.

Aunque a veces solemos usarlos de manera indiferente, los términos sensación y percepción son cosas muy diferentes:

  • A través de las sensaciones, captamos pasivamente, y de manera automática, la información del entorno.
  • La percepción sin embargo, es la encargada de ayudarnos a entender el ambiente de una manera más compleja, trabaja a un nivel más subjetivo donde se juntan recuerdos, conceptos y emociones, entre muchas más cosas.

Para entenderlo de manera más clara, imagina por un momento que estás en la playa con tu peludo amigo. El color azul-verdoso del mar, la textura fina de la arena, el rumor de las olas… (o el dolor del pisotón que te acaba de dar un perro!), son un cúmulo de sensaciones. Sin embargo, el resultado final, la unidad, o el conjunto completo de la situación, es la percepción, es decir, una mañana super agradable con tu perro en la playa.

La habilidad de los perros para para decidir y resolver problemas

Aunque de manera habitual no nos damos cuenta, el rol que a veces se les asignamos a los perros, son verdaderos desafíos cognitivos. De hecho en su día a día, un perro depende totalmente de su capacidad para aprender numerosos aspectos y eventos sociales de un entorno completamente humanos, y a su vez, también debe aprender a aplicarlos a una amplia variedad de contextos.

A medida que las dos especies han evolucionado juntas, sin duda alguna también lo ha hecho nuestra capacidad para conectar y comprendernos. Además, no cabe duda que se han adaptado y han adquirido las habilidades necesarias para convivir en nuestra sociedad humana. Son capaces de actuar bajo sus propias conclusiones, comprenden perfectamente los gestos humanos, saben leer las intenciones, y son sensibles a nuestros estados emocionales. También tienen la capacidad de asociar palabras, imitar el lenguaje físico humano, y empatizar y tener vínculos fuertes y duraderos con nosotros.

En definitiva, que aunque algunos perros pueden ser selectivos en cuanto a quién y qué siguen, cuanto más cooperativo y gratificante seas con tu peludo amigo, ¡más querrá estar contigo y prestarte toda su atención!

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