Relación entre genética y entorno

Muchas veces los educadores, hacemos referencia a dos conceptos muy distintos para explicar ciertos comportamientos. ¿Os suenan las palabras innato y adquirido?

La manera en la que se comporta un perro, desde su respuesta a tu llamada, hasta el tipo de relación que tiene con otros perros, está estrechamente relacionado con su genética y con las experiencias de su vida. Ésta combinación de genética y experiencia forman una identidad, he influye directamente en las actitudes y el comportamiento del perro

 

Los educadores y etólogos, a veces utilizamos las expresiones innato y adquirido, para hacer referencia a la naturaleza propia del perro, es decir:

 

  • Su genética, características físicas, enfermedades orgánicas, o trastornos emocionales, todo heredado por sus progenitores.
  • Factores de crianza, es decir, conductas aprendidas  y derivadas del entorno, de su educación o incluso de la convivencia familiar.

Así, ambos factores, tanto los ambientales como los hereditarios, interactúan en el desarrollo del perro durante toda su vida.

Características innatas

Los comportamientos heredados son muy predictivos, y responden a un estímulo, que incluso puede que ese animal no haya visto o encontrado antes a lo largo de su vida.

 

Por ejemplo, un perro adulto nadará perfectamente, aunque no le hayamos expuesto nunca antes al agua del mar, o a una piscina.  En éste caso el comportamiento de nadar solo puede explicarse como algo genéticamente preprogramado.

Parte heredada, parte aprendida

En otros casos, aunque el comportamiento esté integrado en sus genes, la conducta dependerá de la experiencia propia del perro.

 

Un ejemplo muy claro puede ser el de su comunicación. Cuando naces, los perros están programados para aprender su propio lenguaje, pero esa comunicación la aprenderá mejor o peor según sus experiencias. Un perro que no ha tenido una experiencia comunicativa con su madre y su camada siendo todavía un cachorro, es muy probable que de adulto no se sepa comunicar correctamente.

 

O para que me entendáis mejor, los humanos nacemos con una genética programada para el lenguaje. Ahora bien, el lenguaje que el niño aprenda, dependerá de donde viva en el periodo en que se aprende a hablar.

Comportamientos aprendidos

Por último, en otros casos, el comportamiento depende solamente de la experiencia, y pueden explicarse perfectamente bien sin necesidad de añadir a la ecuación la genética.

 

Por ejemplo, si un perro recibe un refuerzo (comida) cada vez que te pega con la pata, pronto aprenderá que pegando con la pata la consigue. Y esto, podría compararse de manera inversa, con el ganado cuando intenta atravesar una vaya eléctrica. Seguro que aprenden enseguida a no tocarla (ojo, si no pongo el ejemplo del collar eléctrico que se usa con los perros, es porque la situación no es comparable, y no precisamente por ser diferentes de especies).

¿En cuanto afecta cada uno de éstos factores?

Es muy difícil, por no decir imposible, separar estos dos elementos y sus correspondientes efectos, para explicar un comportamiento concreto. Y tampoco hay ninguna manera de poder saber, cuál de las dos cosas puede estar influyendo cuando algo ocurre. Es más, muchísimos científicos piensan, que los comportamientos flexibles (comportamientos no instintivos) no tienen una sola causa, y que, cómo ya he dicho, son el resultado de la interacción entre genética y entorno.

 

Así, que en vez de preguntarnos de donde puede derivar cierto comportamiento, lo mejor sería preguntase, en cuanto le han afectado sus rasgos genéticos y el ambiente o experiencias, para mostrar ese comportamiento.

 

Muchos estudios en humanos han demostrado, que ciertos rasgos son estables y perduran en el tiempo, definiendo así el temperamento de un animal. O lo que es lo mismo, que el temperamento, es la diferencia única entre individuos, que permanecen inalterables desde el nacimiento.

 

Y así, mientras crecemos, nuestro temperamento se va solapando y mezclando con la experiencia. Este resultado, es el que se define como personalidad. ¿Y que quiere decir todo esto? Que aunque los genes marquen unos límites, realmente no son los únicos que definen un comportamiento.

 

Patricia McConnell, ilustra muy bien este ejemplo comparándolo con un cuadro: aunque el resultado final pueda variar en colores y formas (experiencia), la obra jamás podrá salirse del lienzo donde está pintada (genética).

Muchas características conductuales, vienen definidas por sus genes, pero la gran mayoría son comportamientos mejor o peor aprendidos.

Eso sí, es importante remarcar, que incluso cuando un perro tiene una predisposición genética para actuar de cierta manera, el comportamiento aún debe ser activado por el medio ambiente. Por lo tanto, aunque podamos influir en el comportamiento de un perro a través de la experiencia, nunca podremos cambiar su parte genética.

La raza no siempre determinan su comportamiento

En definitiva, que mientras sus experiencias contribuyen directamente en su comportamiento, no podemos controlar su genética, lo mismo que no podemos cambiar la nuestra.

 

Comprender éste concepto me parece algo importante porque, aunque eduquemos igual (en el mismo entorno, de la misma manera) a dos perros de la misma camada, si o si, tendremos dos perros diferentes. Son muchos los casos en los que se tiende a elegir ciertas razas porque vienen determinadas por ciertos comportamientos y características. Y de la misma manera, se descartan otros por ésta misma razón. Y esto, no siempre es así, todo depende de muchos más factores.

 

Creo que es muy importante para todos los propietarios entender bien la diferencia de todo esto. La genética y la crianza son cosas diferentes y, cuando tomamos la decisión de compartir la vida con un perro, igualmente debemos entender que su personalidad puede cambiar a lo largo del tiempo, independientemente de sus rasgos hereditarios.

 

Somos lo que somos, y así son los perros también. Cada uno de ellos, único, y para mí, todos ellos adorables.

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