La influencia del entorno en el comportamiento

Los comportamientos son el resultado directo de su estado interno y las influencias del entorno, y ambos juegan un papel importantísimo en su aprendizaje!

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Los animales tienen comportamientos para todos los aspectos de su vida, desde buscar agua o refugio, hasta luchar contra sus rivales para conseguir cualquier tipo de recurso, o incluso, darte la pata para pedirte comida.

Entender mejor la relación que hay entre comportamiento y entorno, puede ayudarnos a entender por qué suceden algunos de sus malos comportamientos, y también guiarnos a la hora de redirigirlos. Pero, ¿sabes en cuanto influye su carácter en los problemas que tenéis en el día a día? ¿Crees que su entorno puede tener algo, o nada que ver con sus malas conductas?

Antes de nada, ¿qué es el comportamiento?

El comportamiento de cualquier animal, incluye todas las acciones con las que interactúa con su entorno. Dentro de este entorno, se encuentran otros individuos de su misma especie, de otras especies y, también otras cosas inanimadas.

Puede parecer un poco matrix, pero para entenderlo mejor, puedes imaginarlo como una fluctuación (cascada), constante de interacciones entre los animales y el ambiente donde se encuentran.

Las ciencias del comportamiento estudian los procesos cognitivos de los animales, y también, las interacciones que tienen con otros animales a través de su conducta, en el mundo natural.

Estos estudios implican análisis e investigación constantes del comportamiento humano y animal, a través de la observación, la experimentación, e incluso, el uso de las matemáticas.

Las ciencias que estudian la conducta, están relacionadas con distintas disciplinas:

    • La etología es un campo de la biología, y estudia el comportamiento de diferentes organismos en su entorno natural.
    • La psicología comparada, es una extensión de la psicología humana, y se centra en estudiar a diferentes especies dentro de un laboratorio.
    • La rama de la psicología ambiental, trata de comprender cómo el entorno físico afecta al comportamiento y al bienestar del individuo, y cómo un cierto comportamiento afecta a la vez al medio en el que se relaciona.

No obstante, éstas ciencias, también incluyen otras áreas, como puede ser la genética, la antropología y demás ciencias cognitivas.

De manera más técnica, el comportamiento son gestos o cambios de actividad de un organismo en un entorno determinado. Estas acciones pueden derivar de factores externos (apartarse de los pinchos de un erizo) o internos (ir a beber agua cuando se siente sed) y, a su vez, pueden ser voluntarios o no.

Además, dentro del entorno donde suceden esas acciones, también hay otros animales y objetos inanimado (piedras, árboles, una silla…).

A través de la conducta, los animales actúan con la información que reciben en favor de su supervivencia, y como mecanismo de adaptación a todo lo que les rodea y, sobre todo en caso de animales que viven en libertad (no en el caso de los perros), también para asegurarse una descendencia y la continuidad de su genética como especie.

Factores que influyen en la conducta: genética y entorno

Podríamos decir, que el comportamiento de un perro (bueno, y el de un humano o el de un pingüino…) tiene dos orígenes: o está en nuestros genes, o la hemos adquirido a través de la experiencia.

  • Los comportamientos innatos son genéticos, es decir, vienen heredados de sus progenitores. Por ejemplo, la excitabilidad, el nivel de energía o su tendencia a transportar objetos de un lado a otro (quien tenga un labrador, ya sabe de lo que hablo…)
  • Los comportamientos aprendidos NO son heredados, y se van desarrollando durante la vida del animal. Son un conjunto de factores ambientales, de crianza y experiencias adquiridas. Un ejemplo muy típico es, por ejemplo, aprender a dar la pata: un comportamiento que a los humanos nos hace muchísima gracia y que, reforzamos tanto, que el 99% de los perros del planeta saben que de hacerlo, pueden obtener comida.

Igualmente, la gran  mayoría de comportamientos tienen componentes de ambas partes, tanto innatos como adquiridos. Así, cuando un perro nace no es una simple pizarra en blanco. El rol de la naturaleza (su genética) y la crianza (experiencias con la camada, el tipo y manera de socialización, su salud…) tendrán mucho peso en su comportamiento, y si éste es más positivo o negativo con lo que le rodea.

La genética y el entorno interactúa en el desarrollo de un individuo durante toda su vida. Es decir, cuando nacen ya tienen un temperamento, determinado por la herencia genética, y a lo largo de su vida van aprendiendo cosas, forjando así su personalidad. Como resultado, su comportamiento se ve afectado por éstos dos factores.

Mecanismos que intervienen en el comportamiento

Los perros, al igual que todos los animales, poseen una enorme capacidad de aprendizaje, que les permite captar información para adaptarse a un entorno en constante cambio. Sin embargo, aunque muchos de los mecanismos son complejos y otros siguen siendo poco conocidos, de manera sencilla podemos explicar los factores más importantes que intervienen en su conducta.

Así, cuando un perro se sitúa ante un determinado entorno, se ponen en marcha unos procesos evaluativos e interpretativos que le permiten percibirlo, entenderlo, y hacerse una idea de cómo es, y qué puede hacer en él. Al mismo tiempo, el propio perro, interactúa con ese entorno a través de su comportamiento, de manera constante y recíproca entre ambas partes. 

La idea principal con la que debes quedarte es que todos los organismos del planeta vivimos en un continuo flow de antecendentes a los que tenemos que responder de manera constante (comportamientos), y que a su vez, derivan en unas consecuencias. Si quieres saber más sobre el ABC, puedes visitar el enlace.

Como imaginareis, el timbre es un estímulo externo que el perro recibirá a través de sus sentidos, en éste caso, los oídos.

Automáticamente, en su cabeza, el sonido del timbre se relacionará con otras experiencias previas, si las hay, y también entrará en juego su parte emocional, que será más o menos intensa, y más o menos agradable o desagradable, según la situación y esa experiencia previa. Con todo esto, dentro de su cerebro, se valorará de manera automática la situación, y determinará si es positiva, negativa o simplemente irrelevante.

Lo que vemos después, es la parte observable, es decir, su comportamiento.

  • Habrá perros que valorarán la situación de manera positiva, y empezarán a dar vueltas con una zapatilla en la boca (positiva, nivel de estrés medio) o se pondrán a ladrar, correr y saltar por toda la casa de la emoción (positiva, con un estrés alto).
  • Para otros, ese mismo timbre, será un estímulo negativo, y podrán esconderse debajo de la cama (situación negativa de estrés bajo), y otros, podrán tener tanto miedo, que harán frente a esa amenaza de manera desproporcionada, como ladrando o enseñando los dientes y haciendo frente a quien venga a casa (negativa con estrés muy alto).
  • Por último, para otros perros, quizás simplemente sea algo irrelevante, y ni siquiera se levantarán de su camita para ver que pasa.
Al escuchar el timbre, el peludo se comportará de una manera u otra, según experiencias previas y estado emocional del momento, y eso al mismo tiempo, también influirá en las consecuencias del momento.
relacion comportamiento y entorno
De manera general y muy resumida, el proceso es: 1. Reciben un estímulo del entorno, 2. entran en juego su parte cognitiva (valora la situación) y emocional (positiva o negativa y más o menos intensa según su nivel de estrés), 3. se desencadena un comportamiento, 4. interactua con el entorno.

En definitiva, la percepción ambiental incluye componentes cognitivos (pensamientos), afectivos (emociones), interpretativos  y evaluativos, operando conjuntamente y a la vez con sus sentidos. Y, aunque éste tema es más extenso y complejo, lo más importante es entender que, los conceptos implicados en todo este proceso se encuentran relacionados entre sí, y funcionan en conjunto de tal manera, que no podemos fragmentar o separar sus elementos. 

Así, todo el conjunto de experiencias sensoriales, combinadas con su estado emocional y hormonal, su estado de salud, y experiencias previas, entre muchísimas otras cosas, influyen enormemente en su comportamiento, y a la vez, también en su entorno.

Por todo esto, si tu perro tiene problemas de comportamiento, mas que enfadarte o molestarte en el momento, piensa y observa que ocurre a su alrededor en ese mismo momento, para así poder determinar que es lo que hace saltar esa conducta. Solo cuando lo tengas determinado, serás capaz de cambiarlo y así, modificar las consecuencias

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